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Reporting the underreported about the plan of action for People, Planet and Prosperity, and efforts to make the promise of the SDGs a reality.
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SGI Soka Gakkai International

 

Llevar los beneficios y la paz del espacio a la humanidad

Pronto se nombrará un nuevo jefe de la UNOOSA

Por Aurora Weiss

VIENA (IDN) - Cuenta la leyenda que un joven Isaac Newton estaba sentado bajo un manzano contemplando el misterioso universo. De repente - "¡boink!"- una manzana le golpeó inesperadamente en la cabeza. Experimentó su "¡momento aha!". En un instante comprendió que la misma fuerza que hizo que la manzana se estrellara contra el suelo también mantiene a la luna cayendo hacia la Tierra y a la Tierra cayendo hacia el sol: la gravedad. Se trata de asuntos espaciales reales en la práctica, que debutaron en su libro Principios matemáticos de la filosofía natural (1869).

Según la ley, "lo que sube debe bajar", un ejemplo mágico de esa teoría crece en el patio frente al Centro Internacional de Viena (CIV). La Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA) está plantando un manzano especial a partir de semillas que fueron llevadas al espacio, para inspirar a las futuras generaciones de científicos espaciales.

El "manzano bebé" es descendiente del árbol de 400 años que aún crece en la mansión Woolsthorpe (Reino Unido) y que motivó la teoría de la gravedad de Isaac Newton. El retoño se cultivó a partir de una de las 26 semillas que llevó a la Estación Espacial Internacional el astronauta británico/de la Agencia Espacial Europea Tim Peake, durante su misión "Principia" en 2015. El nombre de la misión hace referencia al texto en tres partes de Isaac Newton que cambió el mundo de la física, Naturalis Principia Mathematica, que describe las principales leyes del movimiento y la gravedad.

Es un error común pensar que no hay gravedad en el espacio y, de hecho, ¡la gravedad está en todas partes! El gran Sir Isaac Newton publicó su ley de la gravitación universal en 1687, supuestamente tras un encuentro cercano con una manzana. Newton describió la gravedad como una fuerza, afirmando que una partícula atrae a todas las demás en el universo con una fuerza que es directamente proporcional al producto de sus masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas.

Esto significa que la fuerza de atracción entre dos objetos se reduce (con bastante rapidez) cuanto más alejados están, pero nunca desaparece por completo. En este sentido, la gravedad es la fuerza que conecta toda la materia del universo.

Sin embargo, en 1916 otro genio, Albert Einstein, complicó un poco las cosas cuando publicó su teoría de la relatividad general. Esto tuvo enormes implicaciones para la gravedad. En esencia, ahora entendemos la gravedad no como una fuerza, sino como la curvatura del espacio-tiempo. La materia hace que el espacio-tiempo se doble, deformando la forma del universo.

La ley de Newton sigue siendo una excelente aproximación a los efectos de la gravedad en la mayoría de los casos. Sin embargo, cuando se necesita una precisión extrema, o cuando se trata de campos gravitatorios potentes, se requiere la relatividad de Einstein. Tim Peake concluyó que todavía no sabemos qué es la gravedad; sólo sabemos cómo se comporta.

Durante su misión 'Principia' en 2015. se llevó las semillas de manzana. Pasó seis meses flotando en microgravedad antes de regresar a la Tierra en 2016, y en 2019 el National Trust y la Agencia Espacial del Reino Unido lanzaron un concurso abierto para encontrar un hogar para cada uno de los árboles.

El arbolito espacial de Newton ha encontrado un hogar y está creciendo en los terrenos del Centro Internacional de Viena, donde los diplomáticos se reúnen para negociar el derecho internacional para utilizar y explorar el espacio de forma segura y sostenible. Está frente a una de las oficinas más abstractas de las Naciones Unidas: la Oficina de Asuntos del Espacio Exterior.

La astrofísica italiana Simonetta Di Pippo, que dirigió la UNOOSA desde 2014 hasta el primer trimestre de 2022, dijo que espera que inspire a las nuevas generaciones de mentes brillantes para que se planteen las preguntas correctas y busquen las respuestas, como tantos han hecho en el pasado. En palabras del propio Sir Isaac Newton, "Si he visto más lejos, es por estar a hombros de gigantes".

Niklas Hedman ha sido designado director en funciones de la UNOOS desde el 23 de marzo de 2022. Según el portavoz de la UNOOS, Martin Stasko, el Sr. Hedman será sustituido por un nuevo director en los próximos meses. La persona es aún desconocida para el público.

La Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre se encarga de promover la cooperación internacional en los usos pacíficos del espacio ultraterrestre y la ciencia y la tecnología espaciales, con vistas a fomentar el desarrollo económico y social sostenible.

Se creó el 13 de diciembre de 1958 como una pequeña unidad de expertos dentro de la Secretaría de la ONU en Nueva York para ayudar al Comité en su trabajo. En la década de 1960, la UNOOSA propició la creación del Comité de Naciones Unidas para la Colonización del Espacio Exterior.

En 1993, la Oficina se trasladó a la Oficina de las Naciones Unidas en Viena. En ese momento, la Oficina también asumió la responsabilidad de los servicios de secretaría sustantivos de la Subcomisión de Asuntos Jurídicos, que anteriormente había prestado la Oficina de Asuntos Jurídicos en Nueva York.

En la actualidad, la UNOOSA también actúa como secretaría ejecutiva del Comité Internacional sobre GNSS (ICG), a través del cual los proveedores de GNSS se coordinan para hacer avanzar la tecnología, la compatibilidad y la interoperabilidad de los GNSS, así como el uso de éstos para promover el desarrollo sostenible. A través del Comité, Política y Asuntos Jurídicos, la UNOOSA apoya a los Estados miembros de la ONU en la redacción y adopción de instrumentos jurídicos y marcos normativos que rijan sus actividades relacionadas con la exploración y el uso pacíficos del espacio de conformidad con el derecho espacial internacional.

En noviembre de 2019 se puso en marcha un proyecto de Derecho Espacial para los nuevos actores espaciales, con el fin de proporcionar apoyo a los Estados miembros en la formulación de la legislación espacial nacional. La Oficina de Asuntos del Espacio Exterior ejecuta el Programa de las Naciones Unidas de Aplicaciones Espaciales (PSA) y trabaja para mejorar el uso de la ciencia y la tecnología espaciales para el desarrollo económico y social de todos los países, en particular los países en desarrollo.

En el marco del Programa, la Oficina lleva a cabo cursos de formación, talleres, seminarios y otras actividades en áreas temáticas como la teledetección, las comunicaciones, la meteorología por satélite, la búsqueda y el rescate, la ciencia espacial básica y la navegación por satélite. Trabaja para lograr este objetivo mediante diversas actividades que abarcan todos los aspectos relacionados con el espacio, desde el derecho espacial hasta las aplicaciones espaciales.

Ayuda a los países a crear su capacidad para desarrollar y aprovechar al máximo el sector espacial a través de un doble enfoque: por un lado, proporciona recursos como formación, talleres, conferencias y portales de intercambio de conocimientos; por otro, la UNOOSA los complementa con oportunidades concretas para que los países amplíen sus capacidades espaciales, como becas y programas competitivos, algunos de los cuales se dirigen explícitamente a los países en desarrollo, por ejemplo en el marco de la iniciativa Access to Space 4 All.

En cuanto a la reducción del riesgo de desastres, ONU-SPIDER ayuda a los países a utilizar datos y tecnologías espaciales, como las imágenes por satélite, para prevenir y gestionar los desastres. También ayuda a los gobiernos a comprender los fundamentos del derecho espacial internacional y a aumentar su capacidad para redactar o revisar la legislación y la política espacial nacional de acuerdo con los marcos normativos internacionales sobre el espacio. Esto es especialmente importante, ya que cada vez más actores entran en el ámbito espacial.

Por eso se apoya la transparencia de las actividades espaciales con medidas como el Registro de Objetos Lanzados al Espacio Exterior, que vincula cada objeto con su país responsable. La Oficina trabaja con las agencias espaciales y los líderes espaciales de todo el mundo para idear soluciones a los retos que requieren una respuesta internacional, como la amenaza de impacto de un objeto cercano a la Tierra y la necesidad de acelerar la compatibilidad de los sistemas GNSS.

Tal vez a los que caminamos por el planeta Tierra, el universo nos parezca pequeño porque nunca hemos tenido la oportunidad de mirar nuestro planeta desde otro espacio. Sin embargo, en la inmensidad del universo, la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior está tratando de llevar los beneficios y la paz de ese espacio a la humanidad. [IDN-InDepthNews - 16 de agosto de 2022]

Imagen: Un collage de Tim Peake, astronauta de la Estación Espacial Internacional por la Agencia Espacial Británica/Europea (timpeake.com), con un manzano especial cultivado con semillas llevadas al espacio. El árbol se plantó en los terrenos del Centro Internacional de Viena (CIV) el 26 de septiembre de 2021 para inspirar a las futuras generaciones de científicos espaciales.

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