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Timor Leste: As Receitas Petrolíferas não conseguem resolver o problema do atrofiamento infantil

Por Annamarie Reyes

DILI, Timor Leste (IDN) - A mais recente democracia de Timor Leste enfrenta atualmente um surto de casos de omicron depois de ser um dos países mais seguros de Covid. Mas como continua a gerir a pandemia bastante bem, a história é exatamente o oposto quando se trata do problema do atrofiamento infantil.

A questão continua a assombrar Timor Leste décadas após a conquista da independência, com uma taxa de 53-57% de atrofiamento infantil entre as crianças com idade inferior a 5 anos.

"A falta de nutrição adequada tem consequências para a saúde, educação, produtividade e capacidade futuras das crianças timorenses", diz a agência de Díli La 'o Hamutuk- do Instituto de Monitorização e Análise do Desenvolvimento de Timor Leste. Eles acreditam que as crianças timorenses não têm acesso a alimentos nutritivos suficientes e, por conseguinte, isto tem um impacto grave na geração seguinte.

A sua própria análise refere: "Esta situação é complexa e não é fácil de resolver. A disponibilidade de alimentos nutritivos é exacerbada porque a produção agrícola não é uma prioridade nacional, e pelo custo proibitivo dos alimentos nutritivos".

O último relatório do Índice Global da Fome (GHI), indica que Timor-Leste tem um nível de fome que é "alarmante", apenas um passo abaixo de "extremamente alarmante" na escada mundial.

Entre os 107 países inquiridos, Timor Leste situa-se em 106, o que exige uma ação urgente, com apenas uma nação - o Chad - a enfrentar uma situação mais grave. A estimativa do Programa Alimentar Mundial também aponta para 1-2% do PIB perdido anualmente por desnutrição, entre uma população de 1,3 milhões de pessoas.

"Não se trata apenas de desnutrição grave; as nossas crianças sofrem de diarreia, e não têm acesso adequado à água e saneamento", disse ao IDN Eliziar Febes Gomes, Investigador de  Economia e Finanças Estatais de La'o Hamutuk.

O Inquérito Demográfico e Sanitário de Timor-Leste de 2016 mostra que apenas 50% das famílias têm acesso a instalações sanitárias melhoradas e apenas 58% das pessoas nas zonas rurais têm acesso a água potável dentro ou perto das suas casas.

O atrofiamento infantil é frequentemente resultado de um consumo alimentar inadequado em termos de quantidade e qualidade, e normalmente estaria a acontecer durante um longo período de tempo. Em Timor-Leste, o problema teria começado logo entre mulheres e homens em idade fértil; que em primeiro lugar cresceram subnutridos ou subnutridos desde a geração anterior.

O consumo crónico de alimentos inadequados da população timorense tem estado ligado à baixa produtividade agrícola, fontes de subsistência escassas, saneamento básico deficiente, água, irrigação, sistemas de saúde e infraestruturas, bem como à fraca segurança financeira a longo prazo.

Os jovens timorenses pronunciam-se

As preocupações de La'o Hamutuk com as crianças e jovens do país refletem-se na vida quotidiana de muitos jovens timorenses.

Tichya Gusmao, cuja família provém da sobrevivência através do cultivo de terras nos distritos (zona rural de Timor), está a tentar fazer a sua parte. "Juntei-me a uma atividade hortícola na nossa aldeia, onde partilharei o que aprendi sobre nutrição e agricultura com a minha comunidade para ajudar a resolver o problema dos nossos jovens com a alimentação", disse ela ao IDN.

Do outro lado de Díli, na longínqua Viqueque, Elzita lutou durante algum tempo para encontrar um computador que lhe permitisse completar o seu trabalho escolar. "Quando é difícil, só comemos o que temos na quinta. Os meus pais obtêm rendimentos através da venda de frutas e vegetais no mercado. Estou a aprender sobre saúde materna e quero ajudar os nossos jovens a cuidar dos seus filhos e recém-nascidos".

Ade quer tornar-se veterinário e é estagiário numa clínica para animais. Ele diz que a principal fonte de rendimento da sua família é através da produção agrícola. "Mas o problema em Timor Leste é que este setor tem um fraco rendimento. Ele quer que o governo ajude os jovens com necessidades básicas e não confie totalmente nas reservas de petróleo, uma vez que "vai acabar a qualquer momento".

O horizonte futuro traz sentimentos semelhantes para Eugenia e Leao.

Eugenia está ativa no seu centro local para jovens no distrito de Bacau do Sul, "Como jovem, quero sempre estudar como posso contribuir para ajudar os outros e não apenas ficar em casa". Leao Carvalho está a conciliar o voluntariado entre a nutrição e o trabalho cívico juvenil. "Precisamos de capacitar as nossas comunidades para tornar a nossa terra mais produtiva".

Todos eles estão na casa dos 20 anos, refletindo a população predominantemente jovem de Timor-Leste com a idade média da população adulta aos 35 anos de idade.

De acordo com o último relatório da Classificação Integrada de Segurança Alimentar (IPC) para 2023, "riscos e perigos climáticos" também desempenharam um papel sério. Durante abril de 2021, o país sofreu um super tufão devastador onde casas, serviços, edifícios e estradas foram completamente danificados. Mais de 13.000 pessoas foram deslocadas, 44.000 famílias afetadas e 50 pessoas morreram devido ao ciclone Seroja.

Entretanto, o custo da pandemia, com os últimos 156 casos, agravou o problema. Pouco menos de 20.000 pessoas tinham testado positivo ao covid em 2021.

Esgotamento das reservas de petróleo e gás

Charles Scheiner, Investigador do La'o Hamutuk, é autor de um relatório que suscita preocupações sobre a forte dependência de Timor-Leste dos recursos extrativos de petróleo e gás.

 “Timor-Leste é um dos países mais dependentes do petróleo no mundo em termos de receitas de exportação de petróleo e gás. Mas não é porque tem muito petróleo e gás, é porque tem muito poucos recursos de outro tipo. Assim, o dinheiro do petróleo e do gás pagou 86%, a grande maioria das despesas do Estado ao longo dos últimos 20 anos. Por exemplo, os sistemas escolares e muitas outras coisas que beneficiam as crianças, tais como os programas de nutrição - embora não sejam tão bons como esperamos que sejam”, diz Scheiner.

De acordo com Scheiner, a população predominantemente jovem de Timor-Leste nasceu, na sua maioria, após a ocupação indonésia ter terminado há 21 anos. Mas a maioria vive em zonas rurais, crescendo com alimentação inadequada, educação, apoio à saúde, com poucas perspetivas de emprego.

Apenas um quarto das 820.000 pessoas em idade ativa está na economia formal: principalmente na construção e na administração pública. Em empregos em Díli, relacionados com a indústria petrolífera e do gás. O resto da maioria da população depende do trabalho informal na agricultura, agricultura ou pesca.

Tem havido poucos benefícios das reservas de petróleo e gás para a maioria da população. "Para 10-15 por cento das pessoas da classe média e alta, as suas vidas melhoraram significativamente", observa Scheiner.  "Mas se medirmos mais de 40% das pessoas que se encontram na pobreza, as suas vidas não mudaram muito".

O dinheiro que o governo gastou foi para pagar a funcionários públicos, ou a gabinetes de infraestruturas de edifícios governamentais, em Díli, que ajudam as pessoas mais abastadas. Os funcionários públicos são considerados de classe alta.

Mas a grande maioria dos timorenses são agricultores de subsistência, e não têm gasto muito com eles. "Mais de metade do dinheiro que o governo gastou foi para fora do país - para importar coisas ou pagar a empresas estrangeiras para implementar projetos", diz Scheiner.

La'o Hamutuk tem salientado através das suas próprias investigações que os recursos não renováveis estão a esgotar-se, e também muito caros de produzir, onde os investidores podem descobrir que já não são económicos de produzir. O boom dos recursos por volta de 2005-12, onde foram gerados 23 mil milhões de dólares americanos, esgotou-se.

Atualmente, 86% das despesas do país provêm das suas reservas de petróleo e, ao ritmo da sua extração de petróleo e gás, poderão esgotar-se em poucos anos. O principal local de exploração Bayu-Undan tem quase esgotado quaisquer recursos viáveis que ainda existam.

“Houve 2 poços de ensaio que foram perfurados há alguns meses. Um em terra no território de Timor Leste, o primeiro poço em terra em 50 anos. E um offshore, num campo que uma pequena empresa australiana está a gerir. Eles pensavam que havia mais petróleo para extrair. Ambos se revelaram não - comerciais.  As empresas decidiram não continuar", salienta Scheiner.

Entretanto, Gomes lamenta o facto de, apesar da sua atividade de lobby há décadas, o problema do atrofiamento infantil por desnutrição continuar por resolver. "Quando o governo não está a gastar sabiamente o dinheiro, preocupamo-nos realmente com o nosso futuro. Estes grandes projetos (de infraestruturas) também podem constituir um risco para a nossa economia social e para o nosso ambiente", argumenta ela.

"Posso dizer que nos últimos 2-3 anos, Timor Leste tem estado numa situação política incerta. Isto significa que o governo não tem colocado o nosso povo no centro das suas decisões, mas apenas os seus próprios interesses", explica Gomes.

Com uma eleição nacional a aproximar-se brevemente, Gomes espera que "os jovens timorenses escolham um bom líder (que esteja) mais preocupado com a nossa realidade". Acredito que se (um governo tão novo) colocar o povo de Timor Leste como centro de decisão, poderemos resolver o nosso problema de atrofiamento infantil e preparar as nossas gerações futuras (para uma vida melhor)".

As eleições presidenciais de Timor-Leste estão agendadas para 19 de março de 2022. [IDN-InDepthNews - 11 de fevereiro de 2021].

Foto: As mulheres viajam longas distâncias para obter água numa única bomba em Batugade, Bobonaro, Timor Leste. Crédito: Annamarie Reyes

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