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Reporting the underreported about the plan of action for People, Planet and Prosperity, and efforts to make the promise of the SDGs a reality.
A project of the Non-profit International Press Syndicate Group with IDN as the Flagship Agency in partnership with Soka Gakkai International in consultative status with ECOSOC.


SGI Soka Gakkai International

 

COVID-19使数百万人陷入贫困之中

作者:Jaya Ramachandran

日内瓦(IDN)— 一场百年一遇的危机 — 由COVID-19大流行引发的大混乱 — 在2020年重创世界经济。大流行已触及全球的每个角落。同时,全球超过1.2亿人感染,近270万人死亡。

大流行期间,高失业率和收入损失使数百万人陷入贫困之中。仅在2020年,预计生活在贫困中的总人数将增加1.31亿。到2030年,仍将有多达7.97亿人陷入极端贫困之中,贫困人口比例将超过9%。

联合国2021年世界经济形势与展望》警告说:“到2030年消除极端贫困的基本可持续发展目标(SDG)可能会远远错过。贫穷将在撒哈拉以南非洲和许多内陆国家普遍存在” ,而“其它可持续发展目标将因贫困加剧而遭受附带损害” 。

非洲一直经历着前所未有的经济衰退,对非洲大陆的长期发展具有重大不利影响。东亚2020年的经济增长急剧放缓,这是该地区自亚洲金融危机以来发展最疲软的时期。

大流行和全球经济危机给南亚留下了深刻的烙印,使这个前增长冠军成为2020年表现最差的地区。无一例外,该地区所有经济体均受到危机的严重打击,而其影响又被现有缺陷放大和加速。

在西亚,大流行及随之采取的缓解措施使整个地区的经济活动停滞不前。在该地区高绩效的旅游部门中,人们最剧烈地感受到了大流行的影响,这一影响导致膳宿、运输以及批发和零售贸易服务显著减弱。

拉丁美洲和加勒比地区遭受了大流行的毁灭性后果,人员伤亡惨重,经济损失巨大,由此可见一斑。经历令人失望的几年增长之后,健康危机伴随历史性的经济衰退而来。

这种严峻的形势促使联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯坦言:“我们正面临着90年来最严重的健康和经济危机。在哀悼不断增长的死亡人数的同时,我们必须记住,我们现在所做的选择将决定我们共同的未来 。”

联合国秘书长指的是历史性的大萧条 — 始于1929年并一直持续到1939年左右的全球经济衰退。这是西方工业化世界经历的时间最长、最严重的大萧条,导致了经济体制、宏观经济政策和经济理论的根本改变。

一些经济学家认为,导致第二次世界大战的重整军备政策有助于刺激1937年至1939年的欧洲经济。美国于1941年参战后,终于消除了大萧条的最后影响。

在2020年,数月之内,不确定性和大恐慌便开始瘫痪发达和发展中经济体的大多数经济活动。贸易和旅游戛然而止,而工作和产出损失超过大萧条后任何一次危机中所看到的程度。在短短几个月内,生活在贫困中的人数急剧增加,而收入和财富分配不均则趋向新高。

世界各国政府迅速做出大胆的反应,以遏制危机对健康和经济的影响。为挽救经济,财政和货币刺激计划迅速出台。

尽管及时而大规模的财政干预措施有助于预防最坏的情况,但它们并没有减轻最脆弱人群的边缘化以及贫富之间的明显不平等所造成的更广泛的不满。

此外,正如2021年世界经济形势与展望》所强调的那样,“有限的财政空间和高水平的公共债务限制了许多发展中国家推出足够大的刺激计划的能力”。

实际上,新版大混乱的短期经济成本并未完全考虑其对就业、生产率和潜在产出的长期影响。尽管大规模的财政刺激措施阻止了经济的全面崩溃并为数以百万计的家庭提供收入,但几乎没有迹象表明,这些措施将会促进长期投资并创造新的就业机会。

而且,尤其是考虑到以下事实:全球总产值在2020年估计下滑4.3%,这是自大萧条以来最严重的全球产出收缩。相比之下,在2009年大萧条期间,全球产出缩水1.7%。

然而,联合国的报告指出,GDP估值掩盖了由大流行引发的就业危机的严重性。截止2020年4月,全部或部分封锁措施就已影响近27亿工人,约占全球劳动力的81%。

经济合作与发展组织(OECD)的总失业率在2020年4月达到8.8%,然后在11月降至6.9%。相对于所有发达国家危机前的水平,失业率仍保持在高位。

COVID-19危机还对发展中国家的劳动力市场造成严重破坏。到2020年中期,失业率迅速升至历史高位:尼日利亚27%、印度23%、哥伦比亚21%、菲律宾为17%,而阿根廷、巴西、智利、沙特阿拉伯和土耳其则为13%以上。

妇女尤其受到大流行的打击,因为劳动密集型服务部门50%以上的工作由她们担任,例如在零售贸易和旅游业,许多工人通常不能选择远程工作。

尽管某些犯罪有所减少,但在实施封锁措施期间,妇女和女童日益成为暴力行为的受害者。在女性劳动力参与率下降和贫困加剧的背景下,童婚情况也有可能在全球范围内增加。

联合国经济和社会事务部(UN DESA)与联合国贸易和发展会议(UNCTAD)及五个联合国区域委员会合作编写的这份报告指出:“危机的长期后果将同样严重。”

联合国世界旅游组织(UNWTO)及联合国最不发达国家、内陆发展中国家和小岛屿发展中国家高级代表办公室(UN-OHRLLS)也为报告提供了相关资料。

研究报告警告说,大流行可能会加快数字化、自动化和机器人化的步伐,从中期来看,这将进一步抑制劳动力需求。“尽管包括自动化在内的经济领域的生产率将有所增长,但平均生产率的增长将步履蹒跚。固定资本投资的下降、较低的平均生产率增长以及较低的劳动力参与率,将进一步抑制世界经济的潜在产出。”

缓慢持久的增长恢复将反过来影响《2030年可持续发展议程》的实现。大流行暴露出世界经济的系统性风险。报告还指出,可持续发展(促进包容性和公平增长、减少不平等现象和加强环境可持续性)能够提供抵御未来危机的保障与能力。[IDN-InDepthNews — 2021年3月24日]

照片:马来西亚的失业者。来源:马来邮件。

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